Los pacientes perciben la terapia psicológica en línea de forma positiva porque tiene menos coste y da más acceso a profesionales

La telepsicología es percibida con una serie de ventajas en comparación con la psicoterapia presencial (Foto: Vlada Karpovich, Pexels)

06/10/2022
Teresa Bau

Un estudio realizado por investigadores del eHealth Center, de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC y de la Universitat Rovira i Virgili revela las preferencias de los pacientes en terapia psicológica


El impulso a la digitalización propiciado por la pandemia de la COVID-19 ha dado a conocer las posibilidades de la telepsicología, tanto a pacientes como a profesionales

"En un contexto en el que cada vez se utilizan más las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), es importante conocer cuáles son las limitaciones que podemos encontrarnos como profesionales de la psicología a la hora de hacer terapia psicológica en línea, con el objetivo de poder adaptar la psicoterapia a las necesidades y preferencias de cada paciente", explican Beatriz Sora, investigadora de la Universitat Rovira i Virgili, y Rubén Nieto, Adrián Montesano y Manuel Armayones, investigadores de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación y del eHealth Center de la UOC, autores del artículo "Usage patterns of telepsychology and face-to-face psychotherapy: clients' profiles and perceptions". La base de la investigación han sido 514 encuestas realizadas a personas mayores de dieciocho años que se reclutaron a través de publicidad en internet.

La situación creada por la pandemia de la COVID-19, que ha supuesto una importante aceleración de la digitalización en todos los ámbitos, incluido el de la terapia psicológica, ha permitido a muchas personas descubrir las posibilidades que ofrece el tratamiento psicológico en línea y, de este modo, considerar esta opción como válida, además de la psicoterapia presencial habitual. De hecho, la base de ambos tipos de tratamiento es la misma, explica Beatriz Sora. "La psicología dispone de una serie de herramientas, aproximaciones y técnicas validadas científicamente para abordar los diferentes problemas de las personas, y estas pueden aplicarse independientemente de si la terapia se hace en línea o de forma presencial", asegura.

 

La experiencia previa en salud digital, un factor determinante para la aceptación

El estudio revela que la telepsicología es percibida con una serie de ventajas en comparación con la psicoterapia presencial, como son el menor coste económico, la posibilidad de hacer la terapia desde casa y el acceso a tratamiento especializado no disponible en la ubicación geográfica de la persona. A pesar de todo, también se dibujan algunos obstáculos: "la dificultad de expresar emociones o sentimientos, la dificultad de captar correctamente el lenguaje no verbal, el hecho de no tener un contacto próximo con el psicoterapeuta o las dificultades técnicas son factores que pueden hacer que el paciente rechace las sesiones en línea, según hemos visto en el estudio", explica Sora.

El estudio ha mostrado que hay un perfil de persona más predispuesta a aceptar sesiones de psicoterapia en línea. Según Rubén Nieto, "la experiencia previa en salud digital (e-health) y las competencias o habilidades en este ámbito son determinantes a la hora de aceptar la telepsicología". Por su parte, Adrián Montesano apunta que "también influyen factores como el género, la edad, la educación y el estatus económico. Concretamente, se ha visto que las mujeres mayores con un nivel educativo inferior y menos recursos económicos tienden a utilizar más servicios de psicoterapia presencial, en comparación con hombres más jóvenes, con más educación y recursos económicos, que tienden a asistir a sesiones de tratamiento psicológico con menos frecuencia".

También influye la percepción de gravedad del problema psicológico, dado que las personas consideran eficaz la psicoterapia en línea siempre que sea para una patología menor, mientras que para trastornos graves prefieren el tratamiento presencial. Según Armayones, "es probable que para cada colectivo sea necesario un abordaje diferente y, dado el nivel de personalización que permite la terapia psicológica, profesional y paciente pueden hacer los ajustes necesarios para fijar la intervención que se adapte más a las necesidades del paciente".

 

Telepsicología y sostenibilidad del sistema sanitario

El reto que supone atender la salud mental de la población —especialmente en época pospandémica— puede ser, en parte, abordado por la telepsicología, puesto que cada vez hay más personas abiertas a recibir tratamiento en línea. Según los autores del estudio, "la tecnología puede contribuir a la sostenibilidad del sistema sanitario si se hace un uso adecuado de ella tanto en diagnóstico como en intervención. Pero, obviamente, hacen falta cambios organizativos y, especialmente, hay que contratar a más personal de psicología clínica y sanitaria para dar respuesta a las crecientes necesidades de atención psicológica especializada de la población".

Expertos UOC

Foto del profesor Manuel Armayones Ruiz

Manuel Armayones Ruiz

Profesor de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación
Investigador del eHealth Center

Experto/a en: Salud electrónica (e-salut), internet y salud, e-pacients, salud en el futuro, efecto psicológico de las TIC, redes sociales de pacientes, adicción, internet y nuevas tecnologías, psicología y robótica, enfermedades raras e internet, estrategias de intervención psicológica en línea y enfermedades raras y TIC.

Ámbito de conocimiento: eHealth, eSalud, Salud y Red.

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Foto del profesor Rubén Nieto Luna

Rubén Nieto Luna

Experto/a en: Investigación en el ámbito del dolor crónico (evaluación, factores de riesgo y prevención secundaria), desarrollo de intervenciones en línea para problemas de salud (especialmente problemas de dolor).

Ámbito de conocimiento: Personalidad, evaluación y tratamientos psicológicos, y salud y red.

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Foto del profesor Adrián Montesano

Adrián Montesano del Campo

Experto/a en: Modelos y procesos de cambio en psicoterapia, construcción del self y los otros, relaciones interpersonales, terapia sexual y de pareja y terapia familiar.

Ámbito de conocimiento: Personalidad, evaluación y tratamientos psicológicos, y salud y red.

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